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アメリカに行こう (4)

テーマパーク

どこまでもまっすぐな道を走る。爽快。

まっすぐな道

「アメリカはテーマパークだ」

後にシカゴで出会った旅行者はそう言った。

博覧会のパビリオンのように、あるいは遊園地のように行く先々に点在する個性的な都市。そしてそれを結ぶ整備された道路。滑らかに長く美しいフリーウェイに美しく広がる稀有な大自然。道を進むことは単なる移動手段ではなくジェットコースターのように乗って楽しむ設備であり大観覧車のように見て楽しむ装置でもある。奇観すばらしい自然あり大都市あり田舎あり砂漠あり海あり山あり。広大な国土を持つ国はほかにもあるが、アメリカのように整備された道路網を併せ持つ国はない。こんなにバラエティに富んで、そこを自由に行き来できるところはない。

確かに、彼の言うとおりかもしれない。果てしなくディズニーランドを拡大すると、アメリカになるのか。それともアメリカの縮図がテーマパークなのか。…もちろんその舞台裏に一歩踏み込んでいけば、何処も同じ人と人のしがらみや生活や経済原理や社会通念や因果や日常が横たわっていることは知っている。が旅行者は旅行者らしく精一杯アメリカを遊ばせてもらおう。ミッキーの中身について語るのは野暮というものだ。

車は旅先で買うものではないにしても、アメリカの旅行は車だよ。なんと言っても。

(つづく)


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